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智利:天堂般的新世界葡萄酒产地

说到葡萄酒,多数人都会想到法国。而对于智利葡萄酒的印象多半停留在“廉价”上。而现在,智利葡萄酒已经开始成为很多人的新宠。葡萄初登美洲大陆要追溯到早期的西班牙传教士

智利,这个国土形状十分狭长的南美国家是世界上最重要的葡萄酒生产国之一,葡萄酒历史虽不及旧世界产酒国的悠久,却也有好几百年。

说到葡萄酒,多数人都会想到法国。而对于智利葡萄酒的印象多半停留在“廉价”上。而现在,智利葡萄酒已经开始成为很多人的新宠。葡萄初登美洲大陆要追溯到早期的西班牙传教士,尽管此后葡萄被广泛种植于美洲大陆的其他地区,但直到16世纪中叶才来到智利。后来,破坏力极强的葡萄根瘤蚜席卷欧洲,那些失去了葡萄园的欧洲葡萄酒商纷纷迁至新大陆,智利的葡萄酒业也由此萌芽。如今,智利的葡萄种植带沿着安第斯山坡,蔓延到近海,带来多种多样的高品质葡萄酒。

智利(CHILE),在印第安语中的意思是“天之尽头”。独特的地理和气候条件,让智利至今保持着原生态的葡萄种植环境,使得其成为名副其实的葡萄种植天堂。

16世纪中期,第一批欧洲移民来到了智利,智利葡萄酒历史由此拉开序幕。当时,天主教会需要准备圣餐,所需的葡萄酒均是从秘鲁、加利福尼亚或者西班牙购进。我们由此可判断,在智利最早种植葡萄树的可能是传教士。智利葡萄酒的质量十分稳定,且价格实惠,但也能酿出世界顶级的葡萄酒,但其葡萄酒市场却一直局限在国内,直到上世纪80年代,智利的葡萄酒才开始用于出口。智利的酿酒师过去一直使用发酵罐和榉木桶来放置葡萄酒,20世纪80年代时,他们才开始改用不锈钢桶,葡萄酒业的新技术时代也由此开启。

智利西侧是长达5,000公里的海岸线,东侧为高达7,000米的安第斯山脉,北侧是广阔的沙漠,南侧为南极地区。葡萄种植区域一般在南纬32至38度之间,地形十分多变,非常适合栽培葡萄,甚至被有些酒评家赞誉为“酿酒师的天堂”。智利气候条件独特,太平洋和南极的洪保德海流带来的凉风能很好地调节气候,沿海山脉形成雨影效应且能抵挡海风(如在Maipo和Cachapoal产区),十分有利于葡萄的栽培。该国的葡萄酒产区多集中于中部,酒农们却一直不断地尝试向南北两侧扩大葡萄树的栽种区域。

智利的葡萄酒产区如果按气候来分,可以分成三个区域:北部是世界上最干燥的产区之一,多为高山和沙漠。中部集中了智利大多数的葡萄酒产区,属地中海气候,降雨多集中在冬季,春末至秋末有旱灾,昼夜温差大,日间温度在炎热季节可达30至40度,沿河地区的夜间温度可降到10至18度。南部降雨较丰富,平均温度较低,光照长度较短。

智利的标志性红葡萄品种是曾在Bordeaux 红极一时的Carmenere。该品种曾被人们普遍认为已于19世纪欧洲爆发的根瘤蚜菌病时绝迹,但上世纪90年代时,人们又在智利发现了该品种。智利因西靠太平洋,东接安第斯山脉,其葡萄园因此没有受到根瘤蚜菌的侵袭,Carmenere也就在此顺利地存活并发展起来。

智利其它的红葡萄品种还包括Cabernet Sauvignon、Merlot和Syrah等,以Cabernet Sauvignon和Merlot酿制的混酿酒品质最优。智利主要的白葡萄品种为Chardonnay和Sauvignon Blanc。南部较凉爽地区的Riesling和Gewurztraminer也在逐渐兴起。

独特的地形气候

智利国土狭长,从南到北约4000多公里,而东西只有150公里宽,两侧分别是终年积雪的安第斯山和温暖的太平洋。按照地理学上的理解,在南纬32°38°之间的智利葡萄酒产区,气候相当于西班牙和北非的气候条件,其自然构成堪比加州和波尔多葡萄产区。而智利独特的地理环境,有效地将葡萄的酸度维持在了最佳状态——智利属于地中海式气候,夏季炎热少雨,冬季寒冷湿润,这种气候对葡萄的生长和品质十分有利,特别是在靠近安第斯山脉的地区,葡萄一般到5月才采摘,因而会更加新鲜。

此外,寒冷的Humboldt洋流对这里的气候有很大的调节作用——在葡萄生长的季节,白天阳光明媚,晚上气温下降,温和的气候和较大的昼夜温差,让葡萄可以比其他产区有更长的成熟期。

独特的地理环境形成天然屏障,北部的阿塔卡马沙漠,东部的安第斯山脉,南部的巴塔哥尼亚和南极冰川,西部的太平洋和海岸山脉,让智利的葡萄园远离有害物质,并为其提供了多样的土壤类型。葡萄酒产区主要位于智利首都圣地亚哥附近,气候和土壤条件非常适合酿酒葡萄生长,降水主要在冬季,而安第斯山融化的雪水为智利提供纯净的水源

智利的产区普遍降水降少,利用安第斯山的雪水进行灌溉非常必要,相比以前的放水漫灌的灌溉方法,现在鼓励采用的“滴水灌溉”方法更为科学。这种灌溉技术可以精确地提供每株葡萄需要的水分,保证葡萄果实的最佳品质。

国际化的品种

跟隔邻的阿根廷相比,智利的葡萄品种非常国际化,而且黑葡萄也比白葡萄多。目前赤霞珠是最重要的品种,种植面积约1.6万公顷。这里的赤霞珠以纯净的充沛的黑色浆果香气以及成熟柔和的单宁闻名,虽然不是特别耐久,但却非常可口平衡,最顶尖的智利葡萄酒大多是以赤霞珠酿造。智利也种植相当多的梅洛,风格较为粗犷。其实,许多智力的梅洛是卡门妮雅,这个来自波尔多的品种由于非常晚熟,在当地已经非常少。卡门妮雅有独特的花草香气,已经成为智利特有的代表性品种。而已经在欧洲基本灭绝的派斯,在智力则相当常见。

现在,智利现拥有10万公顷的酿酒葡萄种植园,有将近50个不同的品种生长在葡萄园中,主要有:

赤霞珠 种植面积最大,非常适合智利大部分温暖的山谷,酿造的酒有浓郁的果香,单宁柔顺。不同产区的赤霞珠各有特色,有的红色浆果味浓郁、有的带有果酱味、有的胡椒味明显,还有的具有香草味道。

卡曼纳 曾是波尔多经典的品种之一,根瘤蚜爆发后几乎被全部毁灭。如果完全成熟,卡曼纳可以得到单宁柔顺、酸度不高的葡萄酒,除了酿造单品种葡萄酒,也有很多酿酒是用卡曼纳和波尔多品种混酿。

霞多丽 是全球最知名的白葡萄品种之一,酿出的酒酸度高,不同产地霞多丽的香气差别较大。智利的霞多丽,更多地种植于凉爽的气候区,最适合的产区包括卡萨布兰卡和北端的产区。很多酿酒师开始减少木桶的使用,甚至不用木桶,酿成带有浓郁热带水果风味和矿物气息的霞多丽葡萄酒。

梅洛 肉软多汁,呈蓝黑色,酿造出的葡萄酒色泽美丽。智利的梅洛果香丰富,酿造的葡萄酒具有李子、樱桃、蓝莓、黑莓的果味以及黑胡椒的辛辣感,此外在醇和的红酒中还充溢着薄荷香。

长相思 是智利非常重要的白葡萄品种,果实含汁量多,味道酸甜,因种植条件不同呈现出多样风格,通常带有柠橙和柚子的水果香北部的长相思明显有矿物质的特点。

西拉 1990年才被引进智利,但在北部地区已经取得了不小的成功,果粒小、皮厚色深,中等偏晚熟,酿成的酒色深,单宁重,丰满浓厚酒体重。

目前,智利大约有300家葡萄酒厂,出于对智利得天独厚的地理环境和农业现状的认识,酿造师不断改进工艺也使智利葡萄酒达到新的高度。智利酒酒体通常都比较浓郁丰厚,风格明朗,入口适宜。

实际上,纯净的种植环境加上不断革新的生产技术,使智利葡萄酒的品质近年来不断提升。即使是最苛刻的品酒师也开始认为智利已经具备了出产传世佳酿的能力。目前智利葡萄酒销往世界100多个国家和地区,以其完美的口感和较高的性价比赢得了很好的口碑。 

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